07 02 23

EXCLUSIV

- PUBLICITATE -spot_img

Amiralul William H. McRaven: Să-ți faci patul în fiecare dimneață

- PUBLICITATE -spot_img

Președintele Powers, Provost Fenves, Decani, membri ai facultății, familie și prieteni și, cel mai important, clasa 2014. Felicitări pentru realizare.

Au trecut aproape 37 de ani până în ziua în care am absolvit UT. Îmi amintesc multe lucruri despre ziua aceea. Îmi amintesc că am avut o durere de cap pulsantă de la o petrecere cu o seară înainte. Îmi amintesc că aveam o iubită serioasă, cu care m-am căsătorit mai târziu – asta e important să-ți amintesc de altfel – și îmi amintesc că în acea zi am fost angajat în Marina.

Dar dintre toate lucrurile pe care mi le amintesc, nu am nicio idee cine a fost vorbitorul de la început în acea seară și, cu siguranță, nu îmi amintesc nimic din ce au spus. Deci, recunoscând acest fapt, dacă nu pot face acest discurs de început memorabil, voi încerca cel puțin să-l fac scurt.

Sloganul Universității este: „Ceea ce începe aici schimbă lumea”. Trebuie să recunosc – îmi place. „Ceea ce începe aici schimbă lumea.”

În această seară sunt aproape 8.000 de studenți care absolvă UT. Acel mare model de rigoare analitică, Ask.Com, spune că americanul mediu va întâlni 10.000 de oameni de-a lungul vieții. Sunt o mulțime de oameni. Dar, dacă fiecare dintre voi a schimbat viețile a doar 10 oameni – și fiecare dintre acești oameni ar fi schimbat viețile altor 10 oameni – doar 10 – atunci în cinci generații – 125 de ani – clasa din 2014 va fi schimbat viața 800 de milioane de oameni.

800 de milioane de oameni – gândiți-vă bine – de peste două ori populația Statelor Unite. Mai mergi o generație și poți schimba întreaga populație a lumii – opt miliarde de oameni.

Dacă crezi că este greu să schimbi viețile a 10 oameni — să le schimbi viața pentru totdeauna — te înșeli. Am văzut asta întâmplându-se în fiecare zi în Irak și Afganistan: un tânăr ofițer al armatei ia decizia de a merge la stânga în loc de la dreapta pe un drum din Bagdad, iar cei 10 soldați din echipa sa sunt salvați de la o ambuscadă apropiată. În provincia Kandahar, Afganistan, un subofițer din Echipa Femeilor de Angajare simte că ceva nu este în regulă și îndepărtează plutonul de infanterie de un IED de 500 de lire, salvând viețile a o duzină de soldați.

Dar, dacă vă gândiți bine, nu numai acești soldați au fost salvați prin deciziile unei singure persoane, ci și copiii lor încă nenăscuți au fost salvați. Și copiii copiilor lor au fost mântuiți. Generațiile au fost salvate printr-o singură decizie, de o singură persoană.

Dar schimbarea lumii se poate întâmpla oriunde și oricine o poate face. Deci, ceea ce începe aici poate schimba într-adevăr lumea, dar întrebarea este: cum va arăta lumea după ce o vei schimba?

Ei bine, sunt încrezător că va arăta mult, mult mai bine. Dar dacă îl vei simți pe acest bătrân marinar doar pentru o clipă, am câteva sugestii care te-ar putea ajuta în drumul tău către o lume mai bună. Și, deși aceste lecții au fost învățate în timpul meu în armată, vă pot asigura că nu contează dacă ați servit vreodată o zi în uniformă. Nu contează genul, originea etnică sau religioasă, orientarea sau statutul social.

Luptele noastre în această lume sunt similare, iar lecțiile de a depăși aceste lupte și de a merge înainte – schimbarea noastră și a lumii din jurul nostru – se vor aplica în mod egal tuturor.

Sunt Navy SEAL de 36 de ani. Dar totul a început când am părăsit UT pentru antrenamentul Basic SEAL în Coronado, California. Antrenamentul de bază SEAL este de șase luni de alergări lungi și chinuitoare pe nisipul moale, înotări la miezul nopții în apa rece din San Diego, curse cu obstacole, calistenie nesfârșită, zile fără somn și mereu frig, umed și mizerabil. Sunt șase luni de a fi hărțuit în mod constant de războinici pregătiți profesional, care caută să-i găsească pe cei slabi ai minții și ai corpului și să-i elimine de la a deveni vreodată un Navy SEAL.

Dar, instruirea caută, de asemenea, să găsească acei studenți care pot conduce într-un mediu de stres constant, haos, eșec și greutăți. Pentru mine, antrenamentul de bază SEAL a fost o viață de provocări înghesuite în șase luni.

Așadar, iată cele 10 lecții pe care le-am învățat din antrenamentul de bază SEAL, care sper să vă fie de valoare pe măsură ce avansați în viață.

În fiecare dimineață, la antrenamentul de bază SEAL, instructorii mei, care la acea vreme erau toți veterani din Vietnam, apăreau în camera barăcii mele și primul lucru pe care îl inspectau era patul tău. Dacă ai proceda corect, colțurile ar fi pătrate, husele strânse, perna centrată chiar sub tăblia patului și pătura suplimentară îndoită frumos la picioarele suportului – asta e vorba de Navy pentru pat.

A fost o sarcină simplă – în cel mai bun caz banală. Dar în fiecare dimineață ni se cerea să ne facem patul la perfecțiune. Părea puțin ridicol la acea vreme, în special în lumina faptului că aspirau să fie adevărați războinici, SEAL-uri duri, întăriți în luptă, dar înțelepciunea acestui act simplu mi-a fost dovedită de multe ori.

Dacă îți faci patul în fiecare dimineață, vei fi îndeplinit prima sarcină a zilei. Îți va da un mic sentiment de mândrie și te va încuraja să faci o altă sarcină și alta și alta. Până la sfârșitul zilei, acea sarcină finalizată se va fi transformat în multe sarcini finalizate. A-ți face patul va întări, de asemenea, faptul că lucrurile mărunte din viață contează. Dacă nu poți face lucrurile mici bine, nu vei face niciodată lucrurile mari cum trebuie.

Și, dacă întâmplător ai o zi mizerabilă, vei veni acasă într-un pat care este făcut – pe care l-ai făcut – și un pat făcut te încurajează că mâine va fi mai bine.

Dacă vrei să schimbi lumea, începe prin a-ți face patul.

În timpul antrenamentului SEAL, studenții sunt împărțiți în echipaje de ambarcațiune. Fiecare echipaj este alcătuit din șapte studenți – trei pe fiecare parte a unei bărci de cauciuc mici și un cârmuitor pentru a ajuta la îndrumarea murdarului. În fiecare zi, echipajul ambarcațiunii se formează pe plajă și este instruit să treacă prin zona de surf și să vâsliți la câțiva mile pe coastă. În timpul iernii, surf-ul de lângă San Diego poate ajunge la 8 până la 10 picioare înălțime și este extrem de dificil să vâsliți prin surf-ul plonjant, cu excepția cazului în care toată lumea sapă. Toți trebuie să depună un efort egal, altfel barca se va întoarce împotriva valului și va fi aruncată fără ceremonie înapoi pe plajă.

Pentru ca barca să ajungă la destinație, toată lumea trebuie să vâslească. Nu poți schimba lumea singur — vei avea nevoie de ajutor — și pentru a ajunge cu adevărat de la punctul de plecare la destinație este nevoie de prieteni, colegi, bunăvoința străinilor și un cârmuitor puternic care să-i îndrume.

Dacă vrei să schimbi lumea, găsește pe cineva care să te ajute să vâsliți.

Peste câteva săptămâni de antrenament dificil, clasa mea SEAL, care a început cu 150 de oameni, sa redus la doar 35. Acum erau șase echipaje de bărci de șapte bărbați fiecare. Eram în barcă cu băieții înalți, dar cel mai bun echipaj de ambarcațiune pe care l-am avut era alcătuit din băieții mici – echipajul munchkin pe care îi spuneam – nimeni nu avea peste 1,5 metri.

Echipajul bărcii munchkin avea un indian american, un afro-american, un polonez american, un greco-american, un italo-american și doi copii duri din vestul mijlociu. Au vâslit, au fugit și au înotat toate celelalte echipaje ale bărcilor. Bărbații mari din celelalte echipaje de ambarcațiune își făceau mereu joc de bunăvoință de aripioarele mici pe care munchkini le puneau în picioarele lor mici înainte de fiecare înot. Dar cumva acești băieți, din fiecare colț al națiunii și al lumii, au râs mereu – înot mai repede decât toată lumea și ajungeau la țărm cu mult înaintea noastră.

Antrenamentul SEAL a fost un mare egalizator. Nimic nu a contat decât voința ta de a reuși. Nu culoarea ta, nu originea ta etnică, nu educația și nu statutul tău social.

Dacă vrei să schimbi lumea, măsoară o persoană după mărimea inimii, nu după mărimea napilor.

De câteva ori pe săptămână, instructorii aliniau clasa și făceau o inspecție uniformă. A fost excepțional de minuțios. Pălăria ta trebuia să fie perfect amidonată, uniforma ta imaculat presată și catarama curelei să fie strălucitoare și fără pete. Dar se părea că, indiferent de cât de mult efort ai depus pentru a-ți amizura pălăria, pentru a-ți apăsa uniforma sau pentru a-ți lustrui catarama curelei, pur și simplu nu a fost suficient de bun. Instructorii ar găsi „ceva” în neregulă.

Pentru a eșua inspecția uniformă, studentul a trebuit să alerge, îmbrăcat complet în zona de surf și apoi, ud din cap până în picioare, să se rostogolească pe plajă până când fiecare parte a corpului tău a fost acoperită cu nisip. Efectul a fost cunoscut sub numele de „prăjitură cu zahăr”. Ai rămas în uniforma aceea tot restul zilei – rece, umed și nisipos.

Au fost mulți studenți care pur și simplu nu au putut accepta faptul că tot efortul lor a fost în zadar. Că oricât de mult s-au străduit să obțină uniforma corect, a fost neapreciat. Acești studenți nu au reușit să treacă prin antrenament. Acei studenți nu au înțeles scopul exercițiului. Nu aveai de gând să reușești niciodată. Nu aveai de gând să ai niciodată o uniformă perfectă.

Uneori, indiferent cât de bine te-ai pregăti sau cât de bine ai performa, tot ajungi ca un prăjitură cu zahăr. Doar așa este viața uneori.

Dacă vrei să schimbi lumea, trece peste a fi un prăjitură cu zahăr și continuă să mergi mai departe.

În fiecare zi, în timpul antrenamentului, ai fost provocat cu mai multe evenimente fizice – alergări lungi, înotări lungi, curse cu obstacole, ore de calistenic – ceva conceput pentru a-ți testa curajul. Fiecare eveniment avea standarde – momente pe care trebuia să le îndeplinești. Dacă nu reușeai să îndeplinești aceste standarde, numele tău era postat pe o listă, iar la sfârșitul zilei cei de pe listă erau invitați la un „circ”. Un circ era două ore de calistenic suplimentar menit să te uzeze, să-ți rupă spiritul, să te oblige să renunți.

Nimeni nu a vrut un circ.

Un circ însemna că pentru ziua aceea nu te-ai făcut pe măsură. Un circ însemna mai multă oboseală – și mai multă oboseală însemna că ziua următoare va fi mai dificilă – și erau probabil mai multe circuri. Dar la un moment dat în timpul antrenamentului SEAL, toată lumea – toată lumea – a făcut lista de circ.

Dar un lucru interesant s-a întâmplat celor care erau în permanență pe listă. De-a lungul timpului, acei studenți – care au făcut două ore de calistenic suplimentar – au devenit din ce în ce mai puternici. Durerea circurilor a construit puterea interioară, a construit rezistența fizică.

Viața este plină de circuri. Vei eșua. Probabil că vei eșua des. Va fi dureros. Va fi descurajator. Uneori, te va testa până la miezul tău.

Dar dacă vrei să schimbi lumea, nu-ți fie frică de circ.

Cel puțin de două ori pe săptămână, cursanții au fost obligați să parcurgă cursa cu obstacole. Cursa de obstacole conținea 25 de obstacole, inclusiv un perete înalt de 10 picioare, o plasă de marfă de 30 de picioare și un crawl de sârmă ghimpată, pentru a numi câteva. Dar cel mai dificil obstacol a fost alunecarea pe viață. Avea un turn cu trei niveluri de 30 de picioare la un capăt și un turn cu un nivel la celălalt. Între mijloc era o frânghie lungă de 200 de picioare. Trebuia să urci pe turnul cu trei niveluri și, odată ajuns în vârf, ai apucat frânghia, te-ai legănat sub frânghie și te-ai tras mâna peste mână până ai ajuns la celălalt capăt.

Recordul pentru cursa cu obstacole stătuse de ani de zile când clasa mea a început antrenamentul în 1977. Recordul părea de neînvins, până când într-o zi, un student a decis să coboare pe tobogan pentru viață cu capul întâi. În loc să-și balanseze corpul sub frânghie și să se îndrepte în jos, el a urcat curajos Vârful frânghiei și s-a împins înainte.

A fost o mișcare periculoasă – aparent prostească și plină de riscuri. Eșecul ar putea însemna vătămare și a fi abandonat de la antrenament. Fără ezitare, elevul a alunecat pe frânghie periculos de repede. În loc de câteva minute, i-a luat doar jumătate din acel timp și până la sfârșitul cursului doborâse recordul.

Dacă vrei să schimbi lumea uneori, trebuie să aluneci mai întâi pe obstacol.

În timpul fazei de pregătire a războiului terestru, studenții sunt transportați cu avionul pe insula San Clemente, care se află în largul coastei San Diego. Apele din San Clemente sunt un loc de reproducere pentru marii rechini albi. Pentru a trece antrenamentul SEAL există o serie de înot lungi care trebuie finalizate. Una este înotul de noapte.

Înainte de înot, instructorii le informează cu bucurie cursanților despre toate speciile de rechini care locuiesc în apele din San Clemente. Ei vă asigură, totuși, că niciun elev nu a fost mâncat vreodată de un rechin – cel puțin nu recent. Dar, ești de asemenea învățat că, dacă un rechin începe să-ți înconjoare poziția – stai pe poziție. Nu înota departe. Nu acționați cu frică. Și dacă rechinul, flămând de o gustare la miezul nopții, se îndreaptă spre tine – atunci adună-ți toată puterea și lovește-l cu pumnul în bot, iar el se va întoarce și va înota.

Există o mulțime de rechini în lume. Daca speri sa termini inotul va trebui sa te descurci cu ei.

Deci, dacă vrei să schimbi lumea, nu te da înapoi de la rechini.

În calitate de Navy SEAL, una dintre sarcinile noastre este să efectuăm atacuri subacvatice împotriva navelor inamice. Am exersat această tehnică pe larg în timpul antrenamentului de bază. Misiunea de atac a navei este în cazul în care o pereche de scafandri SEAL sunt lăsați în afara unui port inamic și apoi înoată peste două mile – sub apă – folosind nimic altceva decât un indicator de adâncime și o busolă pentru a ajunge la ținta lor.

Pe parcursul întregii înotări, chiar și sub suprafață, există puțină lumină care trece. Este reconfortant să știi că deasupra ta este apă deschisă. Dar pe măsură ce te apropii de navă, care este legată de un dig, lumina începe să se estompeze. Structura de oțel a navei blochează lumina lunii, blochează lămpile stradale din jur, blochează toată lumina ambientală.

Pentru a avea succes în misiunea ta, trebuie să înoți sub navă și să găsești chila – linia centrală și cea mai adâncă parte a navei. Acesta este obiectivul tău. Dar chila este, de asemenea, partea cea mai întunecată a navei – unde nu îți poți vedea mâna în fața feței, unde zgomotul de la mașinile navei este asurzitor și unde este ușor să te dezorientezi și să eșuezi.

Fiecare SEAL știe că sub chilă, în cel mai întunecat moment al misiunii, este momentul în care trebuie să fii calm, liniștit – când toate abilitățile tale tactice, puterea fizică și toată puterea ta interioară trebuie să fie puse în aplicare.

Dacă vrei să schimbi lumea, trebuie să fii cel mai bun în cel mai întunecat moment.

A noua săptămână de antrenament este denumită „Săptămâna Iadului”. Sunt șase zile fără somn, hărțuire fizică și mentală constantă și o zi specială la Mud Flats. Mud Flats sunt o zonă între San Diego și Tijuana, unde apa curge și creează slues Tijuana, o zonă mlaștină de teren unde noroiul te va înghiți.

În miercurea Săptămânii Iadului, cobori cu vâsle până la nămol și petreci următoarele 15 ore încercând să supraviețuiești noroiului rece înghețat, vântului urlator și presiunii necontenite de a renunța din partea instructorilor. Când soarele a început să apune în acea miercuri seara, clasa mea de antrenament, după ce am comis o „încălcare flagrantă a regulilor”, a fost ordonată să intre în noroi.

Noroiul a mistuit pe fiecare om până când nu a fost nimic vizibil în afară de capetele noastre. Instructorii ne-au spus că putem părăsi noroiul dacă doar cinci bărbați renunță – doar cinci bărbați – și am putea scăpa de frigul apăsător. Privind în jur, a fost evident că unii studenți erau pe cale să renunțe. Mai erau peste opt ore până când a răsărit soarele – încă opt ore de frig înfiorător.

Clănțneaua dinților și gemetele tremurătoare ale cursanților erau atât de tare încât era greu să auzi ceva. Și apoi, o voce a început să răsune prin noapte, o voce ridicată în cântec. Cântecul era teribil de detonat, dar cântat cu mare entuziasm. O voce a devenit două și două au devenit trei și în scurt timp toți cei din clasă cântau. Știam că, dacă un om s-ar putea ridica deasupra mizeriei, atunci și alții s-ar putea ridica.

Instructorii ne-au amenințat cu mai mult timp în noroi dacă vom continua să cântăm, dar cântarea a persistat. Și cumva noroiul părea puțin mai cald, vântul puțin mai îmblânzit și zorii nu atât de departe.

Dacă am învățat ceva în timpul meu călătorind prin lume, aceasta este puterea speranței. Puterea unei singure persoane – Washington, Lincoln, King, Mandela și chiar o fată tânără din Pakistan, Malala – o persoană poate schimba lumea dând oamenilor speranță.

Deci, dacă vrei să schimbi lumea, începe să cânți când ești până la gât în ​​noroi.

În cele din urmă, în antrenamentul SEAL există un clopoțel. Un clopot de alamă care atârnă în centrul complexului pentru ca toți elevii să-l vadă. Tot ce trebuie să faci pentru a renunța este să suni.

Sună la sonerie și nu mai trebuie să te trezești la ora 5. Sună clopoțelul și nu mai trebuie să faci înotările reci. Sună și nu mai trebuie să faci alergări, cursa cu obstacole, PT — și nu mai trebuie să înduri greutățile antrenamentului. Sună doar la sonerie.

Dacă vrei să schimbi lumea, nu suna niciodată, niciodată.

Pentru clasa absolventă din 2014, ești la câteva momente de absolvire. La câteva momente de la începerea călătoriei prin viață. La câteva momente de a începe să schimbi lumea — în bine. Nu va fi ușor.

Dar, TU ești clasa anului 2014, clasa care poate afecta viețile a 800 de milioane de oameni în următorul secol.

Începeți fiecare zi cu o sarcină finalizată. Găsește pe cineva care să te ajute prin viață. Respectați pe toată lumea.

Să știi că viața nu este corectă și că vei eșua des. Dar dacă îți asumi niște riscuri, dai un pas atunci când vremurile sunt cele mai grele, înfruntă-i pe bătăuși, ridică-i pe cei asupriți și nu renunți niciodată – dacă faci aceste lucruri, atunci generația următoare și generațiile care urmează vor trăi în o lume mult mai bună decât cea pe care o avem astăzi.

Și ceea ce a început aici va fi într-adevăr schimbat lumea – în bine.

Mulțumesc foarte mult. Agățați-le coarne.


Speech Transcript

President Powers, Provost Fenves, Deans, members of the faculty, family and friends and most importantly, the class of 2014. Congratulations on your achievement.

It’s been almost 37 years to the day that I graduated from UT. I remember a lot of things about that day. I remember I had throbbing headache from a party the night before. I remember I had a serious girlfriend, whom I later married — that’s important to remember by the way — and I remember that I was getting commissioned in the Navy that day.

But of all the things I remember, I don’t have a clue who the commencement speaker was that evening, and I certainly don’t remember anything they said. So, acknowledging that fact, if I can’t make this commencement speech memorable, I will at least try to make it short.

The University’s slogan is, “What starts here changes the world.” I have to admit — I kinda like it. “What starts here changes the world.”

Tonight there are almost 8,000 students graduating from UT. That great paragon of analytical rigor, Ask.Com, says that the average American will meet 10,000 people in their lifetime. That’s a lot of folks. But, if every one of you changed the lives of just 10 people — and each one of those folks changed the lives of another 10 people — just 10 — then in five generations — 125 years — the class of 2014 will have changed the lives of 800 million people.

800 million people — think of it — over twice the population of the United States. Go one more generation and you can change the entire population of the world — eight billion people.

If you think it’s hard to change the lives of 10 people — change their lives forever — you’re wrong. I saw it happen every day in Iraq and Afghanistan: A young Army officer makes a decision to go left instead of right down a road in Baghdad and the 10 soldiers in his squad are saved from close-in ambush. In Kandahar province, Afghanistan, a non-commissioned officer from the Female Engagement Team senses something isn’t right and directs the infantry platoon away from a 500-pound IED, saving the lives of a dozen soldiers.

But, if you think about it, not only were these soldiers saved by the decisions of one person, but their children yet unborn were also saved. And their children’s children were saved. Generations were saved by one decision, by one person.

But changing the world can happen anywhere and anyone can do it. So, what starts here can indeed change the world, but the question is — what will the world look like after you change it?

Well, I am confident that it will look much, much better. But if you will humor this old sailor for just a moment, I have a few suggestions that may help you on your way to a better a world. And while these lessons were learned during my time in the military, I can assure you that it matters not whether you ever served a day in uniform. It matters not your gender, your ethnic or religious background, your orientation or your social status.

Our struggles in this world are similar, and the lessons to overcome those struggles and to move forward — changing ourselves and the world around us — will apply equally to all.

I have been a Navy SEAL for 36 years. But it all began when I left UT for Basic SEAL training in Coronado, California. Basic SEAL training is six months of long torturous runs in the soft sand, midnight swims in the cold water off San Diego, obstacles courses, unending calisthenics, days without sleep and always being cold, wet and miserable. It is six months of being constantly harrassed by professionally trained warriors who seek to find the weak of mind and body and eliminate them from ever becoming a Navy SEAL.

But, the training also seeks to find those students who can lead in an environment of constant stress, chaos, failure and hardships. To me basic SEAL training was a lifetime of challenges crammed into six months.

So, here are the 10 lessons I learned from basic SEAL training that hopefully will be of value to you as you move forward in life.

Every morning in basic SEAL training, my instructors, who at the time were all Vietnam veterans, would show up in my barracks room and the first thing they would inspect was your bed. If you did it right, the corners would be square, the covers pulled tight, the pillow centered just under the headboard and the extra blanket folded neatly at the foot of the rack — that’s Navy talk for bed.

It was a simple task — mundane at best. But every morning we were required to make our bed to perfection. It seemed a little ridiculous at the time, particularly in light of the fact that were aspiring to be real warriors, tough battle-hardened SEALs, but the wisdom of this simple act has been proven to me many times over.

If you make your bed every morning you will have accomplished the first task of the day. It will give you a small sense of pride, and it will encourage you to do another task and another and another. By the end of the day, that one task completed will have turned into many tasks completed. Making your bed will also reinforce the fact that little things in life matter. If you can’t do the little things right, you will never do the big things right.

And, if by chance you have a miserable day, you will come home to a bed that is made — that you made — and a made bed gives you encouragement that tomorrow will be better.

If you want to change the world, start off by making your bed.

During SEAL training the students are broken down into boat crews. Each crew is seven students — three on each side of a small rubber boat and one coxswain to help guide the dingy. Every day your boat crew forms up on the beach and is instructed to get through the surfzone and paddle several miles down the coast. In the winter, the surf off San Diego can get to be 8 to 10 feet high and it is exceedingly difficult to paddle through the plunging surf unless everyone digs in. Every paddle must be synchronized to the stroke count of the coxswain. Everyone must exert equal effort or the boat will turn against the wave and be unceremoniously tossed back on the beach.

For the boat to make it to its destination, everyone must paddle. You can’t change the world alone — you will need some help — and to truly get from your starting point to your destination takes friends, colleagues, the good will of strangers and a strong coxswain to guide them.

If you want to change the world, find someone to help you paddle.

Over a few weeks of difficult training my SEAL class, which started with 150 men, was down to just 35. There were now six boat crews of seven men each. I was in the boat with the tall guys, but the best boat crew we had was made up of the the little guys — the munchkin crew we called them — no one was over about five-foot-five.

The munchkin boat crew had one American Indian, one African American, one Polish American, one Greek American, one Italian American, and two tough kids from the midwest. They out-paddled, out-ran and out-swam all the other boat crews. The big men in the other boat crews would always make good-natured fun of the tiny little flippers the munchkins put on their tiny little feet prior to every swim. But somehow these little guys, from every corner of the nation and the world, always had the last laugh — swimming faster than everyone and reaching the shore long before the rest of us.

SEAL training was a great equalizer. Nothing mattered but your will to succeed. Not your color, not your ethnic background, not your education and not your social status.

If you want to change the world, measure a person by the size of their heart, not the size of their flippers.

Several times a week, the instructors would line up the class and do a uniform inspection. It was exceptionally thorough. Your hat had to be perfectly starched, your uniform immaculately pressed and your belt buckle shiny and void of any smudges. But it seemed that no matter how much effort you put into starching your hat, or pressing your uniform or polishing your belt buckle — it just wasn’t good enough. The instructors would find “something” wrong.

For failing the uniform inspection, the student had to run, fully clothed into the surfzone and then, wet from head to toe, roll around on the beach until every part of your body was covered with sand. The effect was known as a “sugar cookie.” You stayed in that uniform the rest of the day — cold, wet and sandy.

There were many a student who just couldn’t accept the fact that all their effort was in vain. That no matter how hard they tried to get the uniform right, it was unappreciated. Those students didn’t make it through training. Those students didn’t understand the purpose of the drill. You were never going to succeed. You were never going to have a perfect uniform.

Sometimes no matter how well you prepare or how well you perform you still end up as a sugar cookie. It’s just the way life is sometimes.

If you want to change the world get over being a sugar cookie and keep moving forward.

Every day during training you were challenged with multiple physical events — long runs, long swims, obstacle courses, hours of calisthenics — something designed to test your mettle. Every event had standards — times you had to meet. If you failed to meet those standards your name was posted on a list, and at the end of the day those on the list were invited to a “circus.” A circus was two hours of additional calisthenics designed to wear you down, to break your spirit, to force you to quit.

No one wanted a circus.

A circus meant that for that day you didn’t measure up. A circus meant more fatigue — and more fatigue meant that the following day would be more difficult — and more circuses were likely. But at some time during SEAL training, everyone — everyone — made the circus list.

But an interesting thing happened to those who were constantly on the list. Over time those students — who did two hours of extra calisthenics — got stronger and stronger. The pain of the circuses built inner strength, built physical resiliency.

Life is filled with circuses. You will fail. You will likely fail often. It will be painful. It will be discouraging. At times it will test you to your very core.

But if you want to change the world, don’t be afraid of the circuses.

At least twice a week, the trainees were required to run the obstacle course. The obstacle course contained 25 obstacles including a 10-foot high wall, a 30-foot cargo net and a barbed wire crawl, to name a few. But the most challenging obstacle was the slide for life. It had a three-level 30-foot tower at one end and a one-level tower at the other. In between was a 200-foot-long rope. You had to climb the three-tiered tower and once at the top, you grabbed the rope, swung underneath the rope and pulled yourself hand over hand until you got to the other end.

The record for the obstacle course had stood for years when my class began training in 1977. The record seemed unbeatable, until one day, a student decided to go down the slide for life head first. Instead of swinging his body underneath the rope and inching his way down, he bravely mounted the TOP of the rope and thrust himself forward.

It was a dangerous move — seemingly foolish, and fraught with risk. Failure could mean injury and being dropped from the training. Without hesitation the student slid down the rope perilously fast. Instead of several minutes, it only took him half that time and by the end of the course he had broken the record.

If you want to change the world sometimes you have to slide down the obstacle head first.

During the land warfare phase of training, the students are flown out to San Clemente Island which lies off the coast of San Diego. The waters off San Clemente are a breeding ground for the great white sharks. To pass SEAL training there are a series of long swims that must be completed. One is the night swim.

Before the swim the instructors joyfully brief the trainees on all the species of sharks that inhabit the waters off San Clemente. They assure you, however, that no student has ever been eaten by a shark — at least not recently. But, you are also taught that if a shark begins to circle your position — stand your ground. Do not swim away. Do not act afraid. And if the shark, hungry for a midnight snack, darts towards you — then summon up all your strength and punch him in the snout, and he will turn and swim away.

There are a lot of sharks in the world. If you hope to complete the swim you will have to deal with them.

So, if you want to change the world, don’t back down from the sharks.

As Navy SEALs one of our jobs is to conduct underwater attacks against enemy shipping. We practiced this technique extensively during basic training. The ship attack mission is where a pair of SEAL divers is dropped off outside an enemy harbor and then swims well over two miles — underwater — using nothing but a depth gauge and a compass to get to their target.

During the entire swim, even well below the surface, there is some light that comes through. It is comforting to know that there is open water above you. But as you approach the ship, which is tied to a pier, the light begins to fade. The steel structure of the ship blocks the moonlight, it blocks the surrounding street lamps, it blocks all ambient light.

To be successful in your mission, you have to swim under the ship and find the keel — the centerline and the deepest part of the ship. This is your objective. But the keel is also the darkest part of the ship — where you cannot see your hand in front of your face, where the noise from the ship’s machinery is deafening and where it is easy to get disoriented and fail.

Every SEAL knows that under the keel, at the darkest moment of the mission, is the time when you must be calm, composed — when all your tactical skills, your physical power and all your inner strength must be brought to bear.

If you want to change the world, you must be your very best in the darkest moment.

The ninth week of training is referred to as “Hell Week.” It is six days of no sleep, constant physical and mental harassment, and one special day at the Mud Flats. The Mud Flats are area between San Diego and Tijuana where the water runs off and creates the Tijuana slues, a swampy patch of terrain where the mud will engulf you.

It is on Wednesday of Hell Week that you paddle down to the mud flats and spend the next 15 hours trying to survive the freezing cold mud, the howling wind and the incessant pressure to quit from the instructors. As the sun began to set that Wednesday evening, my training class, having committed some “egregious infraction of the rules” was ordered into the mud.

The mud consumed each man till there was nothing visible but our heads. The instructors told us we could leave the mud if only five men would quit — just five men — and we could get out of the oppressive cold. Looking around the mud flat it was apparent that some students were about to give up. It was still over eight hours till the sun came up — eight more hours of bone-chilling cold.

The chattering teeth and shivering moans of the trainees were so loud it was hard to hear anything. And then, one voice began to echo through the night, one voice raised in song. The song was terribly out of tune, but sung with great enthusiasm. One voice became two and two became three and before long everyone in the class was singing. We knew that if one man could rise above the misery then others could as well.

The instructors threatened us with more time in the mud if we kept up the singingbut the singing persisted. And somehow the mud seemed a little warmer, the wind a little tamer and the dawn not so far away.

If I have learned anything in my time traveling the world, it is the power of hope. The power of one person — Washington, Lincoln, King, Mandela and even a young girl from Pakistan, Malala — one person can change the world by giving people hope.

So, if you want to change the world, start singing when you’re up to your neck in mud.

Finally, in SEAL training there is a bell. A brass bell that hangs in the center of the compound for all the students to see. All you have to do to quit is ring the bell.

Ring the bell and you no longer have to wake up at 5 o’clock. Ring the bell and you no longer have to do the freezing cold swims. Ring the bell and you no longer have to do the runs, the obstacle course, the PT — and you no longer have to endure the hardships of training. Just ring the bell.

If you want to change the world don’t ever, ever ring the bell.

To the graduating class of 2014, you are moments away from graduating. Moments away from beginning your journey through life. Moments away from starting to change the world — for the better. It will not be easy.

But, YOU are the class of 2014, the class that can affect the lives of 800 million people in the next century.

Start each day with a task completed. Find someone to help you through life. Respect everyone.

Know that life is not fair and that you will fail often. But if take you take some risks, step up when the times are toughest, face down the bullies, lift up the downtrodden and never, ever give up — if you do these things, then the next generation and the generations that follow will live in a world far better than the one we have today.

And what started here will indeed have changed the world — for the better.

Thank you very much. Hook ’em horns.

- PUBLICITATE -spot_img
- PUBLICITATE -spot_img
Urmărește-ne
16,985FaniÎmi place
2,458CititoriConectați-vă
61,453AbonațiAbonați-vă
Recomandare
- PUBLICITATE -spot_img
- PUBLICITATE -spot_img